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美国名校耶鲁的残酷竞争

2012-05-17 来源:读书人 
美国高校极为重视多元化,这不仅仅是指学生之间的差异性,也意味着每一个学生自己的多样性。

 

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  2009年中央电视台的著名主持人白岩松在耶鲁大学演讲时曾这样开场:“过去的20年中国一直在跟美国的三任总统打交道,但是今天到了耶鲁我才知道,其实它只跟一所学校打交道。”2008年的美国大选终于结束了耶鲁大学毕业生在美国总统宝座上长达20年的垄断,不过这丝毫不能掩盖耶鲁毕业生在政坛的辉煌成绩。从1989年起,美国连续三任总统老布什、克林顿和小布什都是耶鲁大学的毕业生。2004年的美国大选就是在两位耶鲁校友:参议员约翰•克里与时任总统乔治•布什之间展开的,更有趣的是他们在校期间的成绩单都有点拿不出手,也算得上是棋逢敌手、旗鼓相当了吧。克里在大一时竟得了4个D(百分制的60-69),而他的对手布什虽然四年中只得了一个D,但是平均成绩也只有C(70-79)。因此在竞选过程中,他们的大学成绩单被媒体披露出来时也被引为笑谈。

  

布什和克里

布什和克里

 

  相信不论是布什还是克里,如果是在目前的情况下申请耶鲁大学,凭借这样的学习表现是很难进入耶鲁招生官的视线的。(不过说实话,招生官在审阅他们的材料时,也想不到他们进了耶鲁之后竟然会表现得那么让人失望。再说,布什能够进入耶鲁大学绝对不仅仅是单靠自己的努力。)因为随着全球化的深入发展,美国名校在本科阶段已经吸引了越来越多来自世界各地的优秀学生,对那些想进入常春藤名校的学生来说,他们将与来自全球、出众卓越的同龄人一起竞争,即使拥有完美的SAT成绩和高中三年漂亮的成绩单也不足以获得名校的录取通知书。有些学校为了体现自己的高端水准和严格的筛选,每年请公关公司为学校做广告的时候,会特地在广告中注明:“哦,我们今年又拒绝了几百个年级第一”(我可不是劝你不要做年级第一)。美国高校,尤其是常春藤名校,很看重学习成绩之外的其他内容,例如你的特殊才能、你的领导力、你的沟通技巧、你的社会活动等等。就以我的亲身申请经历来说,我觉得耶鲁更加偏爱那些全面发展而又有着很明显强项的学生,因为这会让你在招生官的眼中一下子与别人区别开来。美国高校极为重视多元化,这不仅仅是指学生之间的差异性,也意味着每一个学生自己的多样性。可以说,能够被耶鲁大学录取的学生都是“过五关、斩六将”,各各身怀绝技,是优秀学生中的佼佼者,我之前还专门写过一篇我在耶鲁遇到的各种奇人,大家可以点击这里:http://blog.sina.com.cn/s/blog_5f01cf5f0100epgm.html?tj=1

  拿到耶鲁大学的录取通知书基本可以证明你是全世界最优秀的高中毕业生之一,因此很多人以为进了耶鲁就万事大吉了,但现实情况绝非如此。进入耶鲁以后等待你的不是读读书,谈谈情的悠闲生活,而是永无止境、更为激烈的竞争。如果你只是想混个大学文凭,太太平平毕业可能还相对容易一点,但是如果你想要在耶鲁学生中鹤立鸡群,那就绝非易事。每一个耶鲁学生都是从美国各地甚至全世界各地申请者中胜出的佼佼者,这里的竞争激烈程度远远高于大学申请阶段,想要在这样一群杰出的学生中脱颖而出其难度可想而之。

  每个耶鲁学生在高中阶段都是当地名列前茅的学生,很多人已经习惯了屡获高分,所以在大学阶段他们还是习惯性地去争取高分。但是,这些优秀学生经过一个学期的学习后,会在最终的成绩单上被重新排名,第一名,班级前十还是班级倒数,这张大洗牌之后的排名是所有优秀学生必须面对的现实,如果要改变自己在这个新排名表上的位次,就必须比别人付出更多倍的努力。和高中相比,大学阶段的学习内容更加深入,每门课的学习时间往往只有一个学期或一年的时间。在一个新环境中,有些学生能较快地找到适合自己的学习方法,花费较少的时间和精力掌握所学科目的窍门,从而比较容易获得高分,但是有些学生却一时间找不到合适的方法,投入了大量的时间和精力,而最终取得的成绩还是不尽如人意,挣扎在及格边缘。

  耶鲁学生中的你追我赶不仅体现在学业上,就连学生社团招新也是“刀光剑影”,如同激烈的战场。在我大一刚入校的时候,收到过很多社团的入团邀请,当时心理感觉特别好,觉得自己很受欢迎,一进校就收到如此多的“关注”。而我面对这么多不同的社团也是挑花了眼。邀请归邀请,真正入团时还要经过“真刀真枪”的才艺比拼。比如improv(即兴表演)社团就要求申请者按照给出的指令进行即兴表演,往往几十秒的表演之后就会变换场景,申请者必须根据指令给出的场景配合做出相应的动作表演,这中间完全没有任何构思和准备的时间。一般来讲,每年社团招新时,比较受欢迎的社团总会收到好几百份甚至上千份的入会申请,但最后社团真正招收的新人却只有几十人,淘汰率也是非常高的。你千万别以为学生社团只是课堂以外的业余活动,大学生活的调味剂,这里面也充满了竞争的硝烟,社团之所以在一开始邀请很多人入会,只是为了召集足够数量的应征者,从而能从里面挑选出最出色的人。在第二专业的申请中也是类似的情况,就拿国际关系这个专业来说,每年只有60多位学生能够成功入选,但是每年都有超过200人左右申请。从社团申请到第二专业申请,从找实习再到应聘工作,所有的耶鲁学生都卯足了劲在拼搏,希望在这场激烈的竞争中“厮杀”出一条通往目标的成功之路。

  

耶鲁男子合唱团Whiffenpoofs的宣传海报——够酷吧?

耶鲁男子合唱团Whiffenpoofs的宣传海报——够酷吧?

 

  现在,你脑海中的大学生活,应该不再是慵懒地躺在在校园的大草坪上,晒晒太阳看看小说,晚上参加party周末出去郊游,而是夜半图书馆明亮的灯光,小径上匆匆而过的行人,手里可能还捧着厚厚的“砖头”书(国外的教材常常是又厚又重,很多是理科专业的)。大学四年说长不长,说短不短。很多耶鲁学生在大学前两年就已经定好了毕业后的发展方向,典型的是三大去向,华尔街搞金融,华盛顿从政或是进入研究生院进行医学进修,考取行医执照。他们早早地就规划好未来十年的道路,所以在大学阶段就朝着自己的目标争分夺秒地努力前行,或阅读大量相关的书籍,或报考必须的资格考试,抑或是参加学生竞选,进行领导力和演讲能力的提高训练。每个人都把自己的时间表排得满满的,连洗衣服都要算准了时间。如果你晚了几分钟去收洗好的衣服,你的衣服就可能惨遭被扔出洗衣机的厄运,因为后面还有很多排队等候洗衣服的同学。如果不算好时间,就会如多米诺骨牌一样连续影响后面的人的时间安排。安排好时间,无论是对自己还是对周围的人都是有益的。

  竞争虽然无情激烈,但是耶鲁校园还是充满人情味的。在新生入校的第一天,很多学长学姐会主动过来,帮助新生搬运行李到新生宿舍楼,安顿下来,即使他们自己也还有好几大包的行李等着运到新的高年级宿舍。学校还有专门的校园百事通专线,高年级的学生会在电话线的另一端,不厌其烦地给学生解答关于学校生活方方面面的问题,我的一个朋友就曾经在那里接受众多新生的匿名咨询来电,当然,其中还不乏不少调皮捣蛋鬼的“十万个为什么”超长提问。同时,学校还给大一新生配备了新生辅导员,一些高年级的同学会入住新生宿舍,这样新生有什么问题都可以在宿舍楼得到及时的帮助。我的辅导员是一个学姐,当时她住在二楼,我住在三楼,我总是喜欢有事没事就跑去找她帮忙,所以偶尔也会遇到一些比较尴尬的情况。有一次,我跑到二楼去找她,可开门的却是一个光着上身的男生,我一时间有点蒙,然后学姐就从门缝里探出头来问我,有什么事吗?我当时就涨红了脸,特别不好意思。平时学校里还会有很多毕业校友来给低年级的学生答疑解惑,解答他们在专业选择、职业发展方面的困惑。耶鲁校园的人情味还体现在她的建筑细节上,学校里的每一栋楼都配有专门的残疾人通道,大楼的标示上还会有盲文,协助盲人学生辨识他们在校园内的具体位置。我的一个同学Charles因为攀岩时不慎受伤,不得不依靠轮椅行走,但大部分时间里他都可以通过残疾人通道在校园内自由行动,只有在冬季下大雪时,才有可能因为积雪困住轮椅而需要一些额外的帮助。

  在耶鲁,被来自世界各地优秀学生所包围着的我,经常在学习生活中感受到激烈的竞争,有时也的确会有力不从心的感觉。我自认为并不是一个特别聪明的人,而我的同学却有很多可以被称为天才。我曾经对自己与别人的情况做过分析,最后得出我的三个不足。第一个就是单纯就智商而言,我并不算特别出色。第二个就是我的写作能力并不是太强,在写作的时候我经常缺乏很强的感染力,难以让人留下深刻印象。第三则是在参与讨论的时候,我的思维往往不够富有逻辑,条理也不甚清晰,这点也让我在团队合作时吃了很大的亏。然而我并没有因此感到自卑,相反地,我坚信自己有远胜于别人的地方,并且我从来不会因为这些差距而放弃自己的努力。在我耶鲁的学习生涯中,我绝大部分的成绩都是A和A-(耶鲁没有A+),而这也从某个方面反应了我坚持不懈的努力。

  作为一个国际生,我在校园里还会受到很多额外的压力。纵然国际化如耶鲁这样大的学校,国际生在校园里也属于小众群体,即便都属于国际生,大家也是来自全世界不同的国家,有很多不可避免的语言和文化差异。对于一个十八九岁的高中毕业生来说,漂洋过海,离开自己熟悉的地方,去融入一个崭新的环境是一个极大的挑战。首先是心理上的,人在自己熟悉的环境中会形成惯性,对于陌生的环境容易有一种不安全感,所以不少人都对新事物抱着胆怯的心理。这一点对大部分耶鲁学生还不是问题,毕竟是十几岁的年纪,对于新鲜事物的好奇心胜过一切,愿意去尝试,也比较容易接受。但是一开始,同学往往会因为不了解文化差异,保持着原来的习惯而在无意间触犯了新环境中约定俗成的一些生活方式,因而在一开始的融入阶段会遭遇挫折。几次碰壁之后,就会有一部分内心不是很自信的同学选择在新环境中寻找自己所熟悉的小环境,比如总是和来自同一个国家或同一种族的人呆在一起,或是加入自己擅长的某项运动的训练队,甚至于在寝室内部都出现了一些结盟。国际学生之间有一种背井离乡的同病相怜情节,所以有时候寝室中会出现国际派和美国派之间的分隔。耶鲁吸引我的,除了她优秀的学术教学之外,还有她多元化的环境,在这里,我有机会和来自全世界不同地区的优秀学生一起学习成长,古语云“三人行必有我师焉”,多元化的环境给了我更多拓展的空间,虽然在一开始遇到了不少问题,但我没有转向寻找心理舒适区而是不断地去尝试和更多的人交朋友,从他们的身上我也学到了很多。

  

学习生活在耶鲁

学习生活在耶鲁

 

  总结我在耶鲁的学习经验,我特别为自己感到骄傲和自豪的有两点。第一是我对于学习的态度。也许我并不如别的同学那么聪明,但我对于学习的刻苦精神绝对不会输给任何一个耶鲁的学生。第二点则是我个人的主动性。在耶鲁,无论是学习也好,社交也好,我永远热情应对。我相信一个良好的精神状态能为一个人增色不少,也会大大增加成功的可能性。


(作者:读书人网友 编辑:kind887)
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