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我是澳大利亚美女牛仔(最新成败故事)(1)

2012-09-03 来源:读书人 
 一心想成为牛仔女郎的我,不久后也成了牛仔学校的一员,主要学习骑马、养马、钉马掌、备马鞍,以及兽医方面的课程。
   亲历“赶牛节”

  2006年,我离开安徽合肥家乡,到澳大利亚墨尔本大学主修现代农业科技专业。2009年取得硕士学位后,我奔波了很久却没有找到合适的工作。为了排遣心底的苦闷,我决定到澳大利亚南部世界上最大的牧场去旅行。澳大利亚素有“骑在牛羊背上的国家”之称,羊毛和牛肉出口量位居全球首位。到了该国若不去牧场一游,就像没看悉尼歌剧院一样遗憾。

  南澳大利亚州(简称南澳州)是一个包括了大片牧场、果园和国家公园的区域性中心,也是澳大利亚第四大州,人口约占该国10%。每隔一年的7月30日至8月29日,这里都会举办“赶牛节”和“牛仔竞技赛”,以此鼓励更多年轻人从事牧场工作。幸运的是,我正巧赶上了南澳州这两大节日。

  通过几天的马术培训,游客们就可以在当地牛仔的协助下,骑马驱赶着500头牛从北向南,沿着澳大利亚牛仔先驱们的足迹,在这片广袤牧场上体验现代牧牛人的生活。

  陪我赶牛的“前辈”名叫琼,是一个23岁的南澳州小美女。两年前从悉尼大学毕业后,她回到家乡,和父母一同打理自家400多亩的牧场。尽管养着500只驼羊、800只绵羊、2000多头牛,还种着1200棵橄榄树,琼却告诉我,她家的牧场在当地只能算小型。

  为期4周的赶牛活动结束后,我和琼已经在几十天的风雨相伴中结为好友。这天,女孩邀请我到她家做客。一望无际的草原上,扎起了一道道绿色围栏,成群结队的牛羊在和煦的阳光下悠然吃草……来到琼家的牧场,感觉像走进了一幅“风吹草低见牛羊”的天然油画里。远远的,就看见女主人依在那幢蓝红相间的木屋门口等候了。一见面她就给我一个热情的拥抱:“哦!欢迎你亲爱的,我远道而来的东方美女!”

  令人惊奇的是,琼家虽拥有数百亩牧场,却只雇用了几名墨西哥牛仔,此外再没有请一个工人。女主人黛丽轻松地说,所有工作就靠他们夫妇俩、两个儿子、一个女儿,外加几名牛仔完成。这得归益于澳大利亚畜牧业的高度机械化和完善的服务体系。牧场主如需药物、草籽、机械等生产资料,只需打一个电话,有关厂家或销售商就会送到;他们要卖多余的牧草时,打个电话就有公司带着大型农机来收割、压扁、打捆后拉走……

  琼家的两层小木屋虽不起眼,里面的摆设却很“潮”。厨房是开放式的,电烤炉、电冰箱等电器一应俱全;客厅里摆着液晶电视,手提电脑可以上网。连花园、走廊里都点缀着一些古典瓷像、意大利雕像和瓷靴,我不禁暗自感叹:“澳大利亚的牧场主真有文化!”后来才知道,琼家的年收入约合人民币300多万元,远远高于悉尼白领。

  正愁找不到好工作的我,不由异想天开:如果能像琼一样做个收入不菲的时尚女牛仔,在大自然的怀抱中纵马放歌,该有多棒啊!

  变身“美女牛仔”

  没想到几个月后,机会从天而降!2009年10月的一天,我从电视上看到一则有趣的广告:“招聘牛仔,男女不限,择优录取,周薪1000澳元……”如此高薪,折合成人民币就是6000多元,一个月下来有近3万元的收入啊!这条诱人的信息,一瞬间激活了我的牛仔梦。但招聘广告中也明白指出,在南澳州内陆牧场,居住环境不像城市那样舒服,不仅漫天风沙,还有蚊虫骚扰,工作相当辛苦。

  令我不解的是,此后又陆续有一些规模较大的牧场,纷纷面向社会招聘牛仔,开出的工资一家比一家高,应聘者三分之二都是女性。听当地人介绍后我才明白,随着澳大利亚采矿业的迅猛发展,当地许多男牛仔都转行从事高收入的采矿业,导致南澳州各大牧场闹起了“牛仔荒”。由于澳大利亚人力短缺,为了吸引外国年轻人在南澳州当牛仔,牧场主们不仅抬高了薪水,甚至还愿意帮助打工者申请移民

  但在打电话应聘时,牧场主们首先都会询问我:“你做过牛仔吗?没有啊,那你学过相关专业吗?”原来,南澳州的许多城市都设立了牛仔培训学校,教室里大多人满为患,且以年轻女孩居多。

  一心想成为牛仔女郎的我,不久后也成了牛仔学校的一员,主要学习骑马、养马、钉马掌、备马鞍,以及兽医方面的课程。我们每天有6个小时骑在马上练习,一天下来屁股磨得生疼,浑身摔得伤痕累累。但为了实现对女牛仔狂野生活的梦想,大多数女孩还是和我一样咬牙坚持了下来。

  一个月的“魔鬼式训练”结束后,我终于如愿以偿在南澳州一个大型牧场当上了女牛仔。牧场主得知我拥有硕士学位,就给了我一项有趣的任务——学开直升机。原来,由于这个占地上千英亩的牧场饲养着7000多头牛,而牛仔又很短缺,无奈之下,牧场主竟于当年购置了两架小型直升机用于放牧!惹得别的同行也纷纷效仿他,反正这些草原富豪从来都“不差钱”。

  能熟练驾驶直升机之后,我和另两名新来的女孩,就在英俊的男牛仔杰克的带领下,开始了“空中牧牛”的精彩生活。每天早晨,牧场里七八个管理人员为我们打开一个个巨型牛圈的铁门,我和杰克驾着飞机把牛群赶到几公里外水草丰美的山坡上放养。放牧过程中,经常会遇到小股牛群四散奔逃的情况,这时,我们就会驾驶着直升机俯冲过去,利用飞机的轰鸣使离队的牛“回归组织”。天黑之前,我和杰克再驾驶飞机从后面“赶”着牛群回圈过夜。其间,当有的牛站在山丘附近的树丛中不愿走动时,我会让直升机盘旋于它的头顶上空,并按响喇叭,听到“警告”的牛就会乖乖归队。

  每当拉起直升机的操纵杠,那种万“牛”奔腾、黄土满天的壮观场面,简直过瘾极了。顷刻间,我仿佛成了指挥千军万马的将军!

  牵手异国“牛郎”

  我们后来才发现,这种超级“拉风”的放牧方式有个致命弱点。

  2010年4月,牧场主在销售第一批“机翼下长大”的成年牛时才发现,用直升机放牧虽方便了牛仔,却使肉质大大下降。因为飞机的速度对于牲畜来说过快,它们经常被追赶,快速奔跑,承受压力,而这样的生活会使牛的肉质变硬、肉色变暗,不受消费者的欢迎。

  无奈,牧场主只得放弃花高价买回的直升机,继续让牛仔们骑马放牧,并将牧牛者的队伍由4人扩展到了12人。从此,我们就像美国西部片《关山飞渡》中的主角们一样,每天在一望无际的牧场上策马扬鞭,指挥着浩浩荡荡的数千“牛军”。身后黄沙扬起,马鬃迎风飞舞,牛仔们的口哨与马蹄牛蹄声激荡出强劲的力量。

  我们的装束与电影中的牛仔相同,但这身行头决不仅仅是摆设,每一件都有它存在的价值:大沿牛仔帽是为了遮阳和挡雨,或在穿越树林时保护脸部不被树枝刮伤;脖子上的丝巾是用来吸汗、遮挡灰尘的,并非搭配牛仔衬衫的装饰品;穿牛仔裤和长筒皮靴,是为了防止马鞍擦伤腿,或在寒冷的天气里御寒,并能有效地防止蚊虫叮咬。


(作者:木子 编辑:kind887)
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